Peersupport en huisdieren zijn hulpmiddelen bij zelfmoordpreventie 

Facebooktwitterlinkedinmail

12 augustus 2021 – In zelfmoordonderzoek worden lessen van overlevenden – mensen die, ondanks de drang om te sterven, manieren vinden om ermee om te gaan en redenen om te leven – zelden gehoord. Cornell-onderzoekers en hun collega’s hebben een van de eerste onderzoeken geschreven om daar verandering in te brengen.

“Strategieën om in leven te blijven: adaptieve toolboxen om goed te leven met suïcidaal gedrag”, gepubliceerd op 29 juli in het International Journal of Environmental Research and Public Health. In de studie presenteren de auteurs een reeks interviews met suïcidale personen die nieuwe wegen openen voor onderzoek naar zelfmoordpreventie en een zeldzaam inzicht bieden in de geest van degenen die zelfmoord hebben overwogen of geprobeerd hebben.

“Ik vind het ironisch dat zelfmoord, een zeer persoonlijke beslissing en het ultieme existentiële traject, veralgemeniseerd moet worden”, zegt Vilma Santiago-Irizarry, co-auteur van de studie en universitair hoofddocent antropologie en Latina/o-studies aan het College van Kunsten en Wetenschappen (A&S). “Een doel van onderzoek op dit gebied zou moeten zijn om de stem te horen van degenen die verstrikt zijn in moeilijke situaties en om te bepalen wat ze ons zelf te vertellen hebben.”

“We wilden weten welke strategieën mensen hebben geholpen om te leven, en goed te leven, door middel van chronisch suïcidaal gedrag”, zegt hoofdauteur Bonnie Scarth, een voormalig Fulbright-wetenschapper bij Cornell’s Department of Anthropology (A&S). “Ik geloof dat deze vraag centraal staat in succesvolle zelfmoordpreventie.”

Voor het onderzoek voerde Scarth open interviews met 17 mensen in de regio Ithaca. Elke geïnterviewde beschreef een soortgelijke reis: vechten tegen de verleiding om een ​​einde aan hun leven te maken, kampen met periodes van ambivalentie (het maakt niet uit of ze leefden of stierven) en het accepteren van zelfmoordgedachten als onderdeel van hun leven. Hope speelde een grote rol in hun beslissingen om zelfmoordgedachten opzij te zetten.

Toen hen werd gevraagd om hun copingstrategieën te beschrijven, verrasten de deelnemers de onderzoekers door een aantal methoden aan te bieden die in conventionele studies niet of nauwelijks werden benadrukt.

Het hebben van huisdieren was bijvoorbeeld de sleutel voor veel deelnemers, wat niet in de literatuur wordt besproken, zei Scarth. Andere onconventionele strategieën waren meditatie, spirituele oefeningen en kunst. Op beleidsniveau zei een deelnemer dat het overbruggen van barrières hielp door haar eraan te herinneren dat de gemeenschap om haar geeft. Een ander zei dat de wettelijke erkenning van het homohuwelijk hem reden had gegeven om te leven.

“Tot die tijd had ik zelfmoordpreventie in een enigszins geïndividualiseerde zin overwogen”, zegt Scarth, nu een zelfmoordpreventiecoördinator bij WellSouth Primary Health Network, Nieuw-Zeeland. “Deze reacties troffen me over de diepgaande, verstrekkende impact van wetten en beleid die misschien niets specifieks te maken hebben met zelfmoordpreventie op zich, maar een positief verschil kunnen maken.”

Een terugkerend thema in de interviews was het belang van peer support en storytelling.

“Het is heel krachtig om andere mensen te horen met soortgelijke symptomen, en hoe het voor hen en hun verhalen uitpakt”, zei een deelnemer. Een ander herinnerde zich de catharsis van het bespreken van haar chronische depressie met een geestverwant tijdens een opleiding tot peer-specialist.

Ondersteuning door leeftijdsgenoten wordt nog steeds beschouwd als buiten de grenzen van de reguliere zelfmoordpreventie, net als veel van de coping-mechanismen die door deelnemers aan het onderzoek worden aanbevolen.

Scarth hoopt dat haar werk de inspiratie zal zijn voor vervolgstudies die methoden onderzoeken en verbeteren die, zoals peer support, weinig aandacht hebben gekregen van onderzoekers, maar nuttig blijven voor overlevenden van zelfmoord.

Als het gaat om het voorkomen van zelfmoord – een belangrijke doodsoorzaak die, ondanks tientallen jaren van preventieonderzoek, wereldwijd nog steeds 700.000 levens per jaar eist – kunnen nieuwe benaderingen niet snel genoeg komen.

“De huidige heropleving van zelfmoord, vooral onder jongere leeftijdsgroepen, smeekt ons om de fijnmazige benadering van etnografie om het te begrijpen”, zei Santiago-Irizarry.

Andere co-auteurs van de studie zijn Jesse M. Bering, University of Otago, Nieuw-Zeeland; Ian Marsh, Canterbury Christ Church University, Nieuw-Zeeland; en Karl Andriessen, de Universiteit van Melbourne, Australië.

Joshua A. Krisch is een freelance schrijver voor de Hogeschool voor de Kunsten en Wetenschappen.

Bron: news.cornell.edu

Heb jij hulp nodig?
Dan kun je contact opnemen met Stichting 113 Zelfmoordpreventie via 113 (24/7 bereikbaar), 0800-0113 (24/7 bereikbaar) en 0900 0113 (24/7 bereikbaar) en 113.nl.

Dit bericht is 1293 keer gelezen.

Facebooktwitterlinkedinmail